□綜合新華社報道
  歐洲航天局位於德國達姆施塔特的歐洲空間運轉中心12日傍晚確認,歐航局彗星著陸器“菲萊”已成功著陸。
  歐洲中部時間12日9時35分,歐航局彗星探測器“羅塞塔”釋放了準備登陸彗星“67P/丘留莫夫-格拉西緬科”(以下簡稱67P)的“菲萊”著陸器。
  這一天,科學家已等10年
  歐航局當天早些時候表示,科學家在檢測著陸器健康狀況時發現,著陸器的推進器無法啟動。因此,“菲萊”著陸時只能靠三條腿上的冰螺栓和隨身攜帶的“魚叉”裝置將自己固定在引力較小的彗星上。
  在接下來的幾小時里,“菲萊”以接近步行的速度,“走”完最後的22.5公里路程。著陸成功意味著人造探測器首次登陸一顆彗星。為了這一天,歐航局科學家已經等了10年多的時間。
  高空拍攝照片顯示,67P的形狀並不規則,看上去像一隻橡皮鴨。經反覆研究“羅塞塔”傳回的圖像及數據信息,研究人員選定在彗星的頭部位置投放“菲萊”。
  登陸彗星後,“菲萊”會向地球發迴首張著陸點全景照片,其攜帶的10個實驗儀器也將對彗星的土壤、磁場等情況展開測量分析。科學家希望藉此瞭解形成於太陽系形成初期的彗星,進一步探究太陽系甚至人類的起源。
  最小的差錯也會致前功盡棄
  “菲萊”重100公斤,大小如同一個電冰箱,攜帶了10個科學儀器。它沒有推進器,因此需要以每小時3.5公里的速度,耗時7個小時才能抵達彗核。
  由於從地面控制中心發送的指令至少需要28分鐘才能抵達“羅塞塔”,“菲萊”將按照事先設定的程序完成登陸過程。預定的登陸地點附近岩石較少。
  按美聯社的說法,即便出現最小的差錯,也會使得登陸任務前功盡棄,即“菲萊”撞上彗核錶面的岩石或跌入懸崖中。有科學家用“乘氣球抵達地球上某個地點”來形容登陸難度之大。
  歐航局高級科學顧問馬克·邁克考格林11日說:“每個人都緊張、焦慮不安,但我們知道,值得冒這個險,收穫將是巨大的。不冒險,什麼也得不到,探索就是不斷衝擊極限。”
  天文學家認為,彗星由太陽系誕生初期的物質組成,由於它們自身溫度極低並置身於“天寒地凍”的宇宙空間,因此自太陽系誕生以來,彗星成分幾乎不變,對它們進行研究將有助於揭開太陽系形成的諸多奧秘。
  [“追星”之旅]
  ●2004年,“追星使者”“羅塞塔”發射,耗資約10億美元。一些媒體把“羅塞塔”的探測任務形容為“一場賭註”,耗資不少、旅程坎坷。
  ●今年8月6日,歐航局宣佈,經過總長超過64億公里的太空飛行,“羅塞塔”追上67P,實現“第一次親密接觸”。
  ●隨後3個月,兩者“並肩散步”,“羅塞塔”從一旁觀察彗星;“結伴而行”中,“羅塞塔”進一步探究彗星,併為“獻禮”鎖定了合適的著陸地點。
  ●11日晚,歐航局在“羅塞塔”項目的博客主頁留言道,“羅塞塔”經過了最後一輪系統測試,確定它處於正確軌道上。
  ●11日午夜,地面控制人員檢測了遙控指令程序,為“菲萊”與“羅塞塔”分離做好準備;接下來,控制人員還確認,“菲萊”狀況良好。  (原標題:十年磨一劍,人類探測器首次登陸彗星)
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